Usualmente las negrillas y subrayados son nuestros.

23.3.14

Una característica del Mercantilismo

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Nota
Sobre una característica fundamental del Mercantilismo

Probablemente la principal contribución de teoría y la práctica del mercantilismo sería la disipación de las dudas antiguas y medioevales sobre el papel del dinero en forma de metales preciosos. Ya no más creencias aristotélicas o tomísticas de si el comercio desnaturalizaba la economía o si era agradable o no a los ojos de Dios. Con los mercantilistas el comercio es completamente legítimo y no solamente eso sino también es legítimo que el acto de comercio resulte beneficioso para el comerciante y perjudicial para el cliente.

Para los mercantilistas el dinero en forma de metales preciosos había pasado de ser medio de cambio a ser la finalidad del intercambio de mercancías. El valor, la riqueza no estaba en los productos, en las mercancías, sino en el dinero, en los metales preciosos. Acumularlos era una política económica necesaria. En un reino se trataría de que entraran metales preciosos y se impediría en todo lo posible, que salieran.

La producción era vista como un instrumento de acumulación de metales preciosos. Su protección era necesaria como un medio de capturar metales preciosos y la imposición de aranceles altos a los productos importados un mecanismo para evitar la salida de metales preciosos.

Los metales preciosos no se fabrican a voluntad, como en general, cualquier otro producto de la naturaleza "raro", como el petróleo o los diamantes. Su valor o el que expresan crece con el tiempo. Acumularlos, pues, para los mercantilistas significaba la posesión de riqueza en el presente y en el futuro.

Desde Aristóteles hasta los mercantilistas habían transcurrido casi 20 siglos. La tecnología, la producción y consecuentemente el comercio se habían desarrollado hasta romper las barreras teóricas del mundo antiguo y medioeval.
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14.3.14

Rasgos del pensamiento económico de Sócrates

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La Economía Política pre científica consiste, como he dicho, en conjuntos de conocimientos dispersos y fragmentarios. Son conocimientos que tratan de ´problemas económicos, clases sociales y del Estado pero de manera no sistemática, pude decirse que son incoherentes, a veces mezclados con criterios éticos y religiosos. Pero estos conocimientos superficiales debido a la evolución que ha tenido la ciencia económica constituyeron y constituyen una fuente sustancial para entender y transformar la realidad económica.

Los conocimientos que aportó el periodo pre científico de la Economía Política, constituían la ciencia de su época. Naturalmente, por ejemplo, Sócrates y Aristóteles no podían tener un conocimiento del dinero, tal como lo tenemos ahora, puesto que en su contexto histórico el dinero no tenía las funciones generalizadas de capital dinero como en la actualidad. Las categorías de la Economía Política no solamente son un problema teórico sino que también son un problema histórico. La situación histórica impone los límites de la teoría relacionada con la Economía Política y así sucede en todas las ciencias.

La Economía Política tiene como referencia originaria el pensamiento científico de la Grecia Antigua. Lo mismo pasa con todas las ciencias. En Economía Política se reconoce en la actualidad que dos grandes pensadores griegos, Sócrates y Aristóteles fueron los que trataron de manera directa problemas económicos con detalle considerable. Sus reflexiones y descubrimientos iluminan todavía el pensamiento de teorías parciales y generales, corrientes y dimensiones de la ciencia económica.

Como se sabe, Sócrates nunca escribió. Sus reflexiones fueron recogidas por sus discípulos en forma de diálogos. Jenofonte recogió el diálogo de Sócrates con Critóbulo y lo denominó "el Económico" naciendo el tratamiento específico de los fenómenos de acrecentamiento y administración de la riqueza. Lowry sostiene que con Jenofonte surge la Economía Administrativa, algo parecido, podría decirse, al término inglés "Managerial Economics".

Pero si examinamos con más amplitud y flexibilidad el pensamiento de Sócrates relatado por Jenofonte encontraremos, me parece, más aportes al pensamiento actual de la Economía y sus teorías contemporáneas. Al menos, tres tipos de teoría de la Economía en la actualidad podrían estar relacionadas con los planteamientos de Sócrates:
  • La teoría del valor de uso, específicamente la utilidad y la desutilidad.
  • La teoría del género, principalmente sobre el papel económico de la mujer y la división del trabajo.
  • La administración de personal. Las características del administrador
  • El papel central del sector agrícola como originador de la riqueza social. Concepto que subsiste hasta con los Fisiócratas en la Francia del siglo XVIII.
En el diálogo socrático "El Económico" recopilado por Jenofonte la inqusición de Sócrates sobre lo que constituye su riqueza lleva a u interlocutor Critóbulo a sostener que la riqueza está constituida por los bienes que tiene y que le reportan utilidad. Sócrates puntualiza que no todos los bienes que se poseen proporcionan bienestar y señala que existen bienes que se pueden poseer que ocasionan perjuicio, una utilidad negativa, una desutilidad, como se concibe en la actualidad.
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8.3.14

Un contacto entre Economía Política y Política Económica

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Reafirmo que la definición que parece más precisa de Economía Política, establece que es la ciencia de producción y la apropiación de la riqueza social por clases sociales que establecen relaciones de poder político, es decir, con el Estado.

Esta definición originaria se mantiene hasta la fecha, ya sea que la Economía Política sea vista como una totalidad o como una parcialidad. Smith, Ricardo y Marx, para mencionar lo que considero los fundadores de la Ciencia, examinaron la Economía Política, unos para construirla, el otro para criticarla, como una ciencia que trataba de intereses económicos de clases sociales. Cuando Marshall, según se afirma, eliminó el término Política para independizar, o para señalar la independencia de la Economía desde luego abrió paso para evitar la "contaminación" política de las cuestiones económicas y también para dividir en partes o disciplinas a la Economía como Ciencia. Así tenemos que con Marshall se afianza el desarrollo de la Economía Matemática, la Microeconomía y posteriormente con su alumno Keynes, la Macroeconomía. Incluso, con su alumno también, Pigeou, se crean bases para lo que actualmente conocemos como Economía Ambiental, todas estas disciplinas con un fuerte componente cuantitativo que culminan en la Econometría.

Estas divisiones parciales de la Economía Política originaria, vista como un todo, reafirman y precisan el contenido analítico de la disciplina. La Economía Política se presenta tanto ayer como hoy como el cuerpo de conocimientos científicos que originó la Economía, trató y trata a la Economía en relación con la Política examinando los intereses de las clases sociales que participan en el proceso de generación y circulación de la riqueza y la actuación del Estado con relación a estos problemas.

Examinar esta definición es importante. El propósito de un análisis económico político es hacer una propuesta de política económica y tanto el análisis como la propuesta contiene tres categorías básicas: intereses económicos, clases sociales y Estado.

Evaristo Hernández
2014-03-08

4.3.14

Controversia en la definición de Economía Política

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La Economía Política es, desde su fundación la ciencia que trata de producción y la apropiación de la riqueza social, por clases sociales que se relacionan con el Estado.

Adam Smith y David Ricardo, que son considerados tradicionalmente los clásicos de la ciencia, usaban la designación de ésta como Economía Política, examinaban la participación y la distribución de la riqueza creada entre las clases sociales de capitalistas, terratenientes y asalariados y la incidencia del Estado en el proceso, que, para ellos, debería ser la de dejar que el mercado operara con libertar asignando los recursos de generación y distribución de la riqueza social.

Marx y Engels, apoyándose en los descubrimientos de Smith y Ricardo, especialmente en la teoría de que el valor, la riqueza, proviene fundamentalmente del trabajo, desarrollaron la teoría de que el salario remunera la fuerza de trabajo pero no el trabajo. El trabajo es el proceso de desgaste de la fuerza de trabajo y ésta es el conjunto de energías físicas y mentales que tiene el ser humano y que pone en acción para producir un bien o valor de uso de cualquier clase.

El salario, según Marx y Engels, remunera la fuerza de trabajo pero no el trabajo y éso posibilita la extracción de un plusvalor, de una plusvalía, y consecuentemente la explotación del trabajador por parte del capitalista. Al trabajador asalariado se le contrata por una jornada de trabajo pero crea en menos tiempo de la duración total de la jornada de trabajo el equivalente a los medios de su subsistencia, que se expresan en su salario. El resto es un plusvalor del cual se apropia el capitalista, que se materializa en la mercancía y que obtiene al vender o realizar la mercancía, en forma de ganancia.

Esta teoría de Marx y Engels, generó una respuesta, que rechazó la teoría del valor trabajo como soporte del valor de cambio y de uso. La teoría económica política conducía al concepto de lucha de clases y revolución social. Como contrapartida se retomaron los conceptos de utilidad, intercambio, elección, haciendo la fuente de la Economía Política no la teoría del valor trabajo sino la del valor utilidad. 

La reacción ante el contenido político de la economía propicia corrientes teóricas conocidas como la teoría del marginalismo, el neoclasisismo, el keynesianismo y el neoliberalismo, entre las más influyentes.
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